Pollution de l’air des maisons: les risques pour la santé

L'air de notre maison n'est pas toujours très sain. La pollution intérieure peut être à l'origine d'allergies, d'intoxications et de troubles du sommeil. Elle est même soupçonnée de provoquer certains cancers. En cause : les activités domestiques et les matériaux de construction et de décoration. Un conseiller médical en environnement intérieur peut faire un diagnostic de la pollution intérieure de votre domicile.

Notre maison n'est pas toujours le cocon protecteur que l'on imagine ! L'histoire de Maurice en témoigne. Jeune retraité, il décide de s'installer à Strasbourg. Mais sa santé se dégrade rapidement après son déménagement. "Je ne me sentais pas bien. Chez moi, je respirais mal et je me sentais oppressé. J'étais souvent fatigué", se souvient Maurice. Il décide alors de consulter son médecin qui ne trouve rien d'inquiétant. "C'est dans la tête, m'a-t-il dit. Vous supportez mal d'avoir arrêté de travailler."

Mais, les ennuis de Maurice s'aggravent. "Après cette consultation, j'ai fait plusieurs épisodes de bronchites asthmatiformes. J'étais de plus en plus mal et je suis allé à l'hôpital, raconte-t-il. L'allergologue m'a fait des tests pour voir si j'étais sensible à certains allergènes. Il m'a dit que le problème venait probablement de ma maison. Il m'a alors proposé l'intervention d'un conseiller médical en environnement intérieur (CMEI)."

Un diagnostic complet de l'habitat
"Je me suis rendue chez Maurice pour faire une analyse complète de la pollution intérieure de son domicile", se rappelle Martine Ott, conseillère médicale en environnement intérieur à l'hôpital de Strasbourg. "J'interviens chez les patients et j'enquête sur leurs modes de vie. J'effectue des mesures d’allergènes et des prélèvements de poussière, de moisissures, d'air ambiant... En fonction des résultats et des habitudes de vie des personnes, je propose l'éviction des allergènes et des polluants identifiés."

Chez Maurice, ce diagnostic de l'habitat a permis de mettre en évidence un taux d'humidité trop important qui favorise le développement de moisissures. "Elles étaient dissimulées par le papier peint", précise-t-il. Son problème de santé a disparu après la réparation d'une fuite d'eau cachée et un lavage soigneux des murs avec une solution d'eau de javel.

L'humidité peut également amplifier les effets des autres polluants du domicile. Certains foyers en contiennent beaucoup. Une récente étude réalisée par l'Observatoire de la qualité de l'air intérieur sur 567 logements a permis d'identifier "une trentaine de polluants chimiques, physiques et microbiologiques". Elle a été menée dans 55 départements.

Des polluants très volatils
L'homme est souvent le principal responsable de cette pollution intérieure. En respirant, il rejette du gaz carbonique. La cuisine, le nettoyage, le bricolage et le tabagisme provoquent le rejet de composés toxiques dans l'air ambiant.

De nombreux matériaux employés pour la construction ou la décoration sont aussi en cause : ils dégagent des composés chimiques comme le formaldéhyde, le benzène, le toluène ou le lindane.

Ces toxiques sont regroupés sous l'appellation COV pour "composés organiques volatils". On les trouve dans les bois traités, les panneaux de contreplaqué ou d'aggloméré. Ils sont aussi présents dans certaines peintures et papiers peints, vernis et colles, moquettes synthétiques et tissus d'ameublement. Les isolants comme la laine de roche ou de verre en dégagent également. Une fois introduits dans l'habitat, les COV contaminent l'air intérieur pendant des mois, voire des années.

Ces polluants peuvent avoir des répercussions importantes sur la santé. "L'explosion des maladies allergiques peut en partie leur être imputée, explique le Pr Frédéric de Blay, président de la Société française d'allergologie. Ces produits peuvent provoquer une irritation des voies respiratoires, des rhinites, de la toux, des conjonctivites, des problèmes de peau et de l'asthme."

Pour ce spécialiste qui exerce au centre hospitalier universitaire de Strasbourg, "cette pollution de l'air intérieur peut être aussi responsable de maux de tête, de fatigue, de nausées, de perturbation du sommeil et parfois de véritables intoxications". Pire : "Elle est même fortement suspectée de jouer un rôle dans l'apparition de certains cancers et de troubles nerveux."

La lutte contre la pollution intérieure passe en priorité par le renouvellement quotidien de l'air. Il faut ouvrir ses fenêtres au moins une demi-heure par jour. Les systèmes de ventilation doivent être régulièrement vérifiés : un nettoyage soigneux des bouches d'aération est nécessaire. Elles ne doivent en aucun cas être occultées. Ne cuisinez pas sans hotte aspirante ou sans aération. Enfin, proscrivez le tabac.

Emmanuelle Billon-Bernheim

Des parfums d'ambiance nuisibles
Contrairement aux idées reçues, tout ce qui est naturel n'est pas forcément bon pour la santé. Les huiles essentielles - ces essences naturelles à base de plantes - peuvent être à l'origine de crises d'asthme et de réactions allergiques importantes. Les brûle-parfums, les bougies parfumées, les lampes destinées à assainir l'air et les bâtons d'encens libèrent des composés organiques volatils irritants pour les voies respiratoires.