La DCI : le vrai nom du médicament

La dénomination commune internationale (DCI) est la façon indépendante des marques commerciales de désigner un médicament. Pour les médecins et les pharmaciens comme pour les patients, son utilisation présente de nombreux avantages : elle limite notamment certains risques liés à l’usage des médicaments, comme les surdosages.

Contrairement aux noms de marque largement utilisés sur les ordonnances des médecins, la DCI est le nom de la substance active – la molécule – contenue dans le médicament. Connaître la DCI d’un médicament est très utile : elle évite, par exemple, de se tromper en prenant plusieurs fois le même médicament.

En effet, une même molécule peut être vendue par les laboratoires sous de multiples noms. A titre d’exemple, l'ibuprofène, indiqué dans le traitement de la douleur et de fièvre, est vendu sous une vingtaine de marques différentes : on peut donc dépasser la dose conseillée sans s’en apercevoir, en croyant prendre deux médicaments complémentaires. En France, il existe plus de 8.000 noms commerciaux de médicaments pour seulement 1.700 DCI !

Autre bénéfice : le nom de marque des médicaments change d’un pays à l’autre. La DCI, instaurée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), permet de retrouver facilement son médicament dans un pays étranger ou de se faire comprendre par un médecin ou un pharmacien qui ne parle pas votre langue.

Depuis septembre 2005, la Mutualité Française, la revue "Prescrire" et l’association de consommateurs UFC-Que choisir mènent une campagne d’information pour promouvoir "La DCI : le vrai nom du médicament". Cette action s'est traduite par la publication de fiches pratiques expliquant les bonnes raisons de l'utilisation de la DCI.

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